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Pellegrinaggi a San Giovanni Rotondo

San Giovanni Rotondo ogni anno accoglie numerosi turisti attratti dall’icona di San Pio da Pietralcina. Oggi come oggi, i pellegrinaggi e il turismo religioso costituiscono quasi la totalità degli introiti economici della città.

Di seguito elencheremo alcune vie di pellegrinaggio da svolgere all’interno di San Giovanni Rotondo per ammirare tutti i luoghi più importanti della religiosità che aleggia intorno ai territori del Gargano.

Si ricorda che molte agenzie propongono dei viaggi organizzati, di solito dediti alle persone più anziane, con qualsiasi comfort incluso e con programmi ben dettagliati. La spesa per circa 4 giorni, pensione completa e visite guidate, si aggira intorno ai 500 euro a persona.

La Via Sacra dei Longobardi

La Via Sacra dei Longobardi fu costruita per collegare in maniera diretta la capitale del regno longobardo, ossia Benevento, al santuario di San Michele sul Gargano. Durante il tragitto, erano ubicati altri santuari posti in successione a distanza regolare. Tra questi ricordiamo Santa Maria di Stignano e di San Matteo, la Grotta di San Michele a Monte Sant’Angelo, San Leonardo di Siponto e il Santuario dell’Incoronata a Foggia.
In ogni modo c’erano ben due strade che portavano al Gargano. La prima si snodava lungo la riva meridionale della Laguna di Lesina e la seconda (che arrivava alla valle di San Marco) lungo la strada che collegava la Puglia a Roma. In queste strade i Longobardi costruirono moltissimi monasteri, chiese e cappelle votive che con l’andare avanti del tempo si trasformarono in vere e proprie abbazie. Gli studiosi credono che questa via, detta per l’appunto Via Sacra, rappresentasse una sorta di percorso di conversione che il cristiano era chiamato a compiere. Si pensava quindi che i pellegrini, attraverso la percorrenza di tale cammino, volessero in qualche modo raggiungere la salvezza spirituale, dell’anima!

Via Crucis

La Via Crucis è un pellegrinaggio classico che si sviluppa lungo un tratto preciso che sale alle pendici del monte Castellano. La prima Via Crucis venne organizzata nel 1939 presso il Viale dei Cappuccini, ma con il passare del tempo e ovviamente con il maggior flusso di pellegrini i Frati (subito dopo la morte di Padre Pio) decisero di costruire una nuova via Crucis che venne inaugurata il 25 maggio del 1971.
La Nuova Via Crucis percorre un sentiero che si stende sulle pendici del monte Castellano, dove sono allestite ben 14 stazioni di bronzo realizzate dallo scultore Messina Francesco. Il Santo più importante della cittadina, San Pio da Pietralcina, viene raffigurato nel pannello della quinta stazione nell’atto di aiutare Cristo a sollevare la Croce. Infine una lunga scalinata di circa 152 gradini compone il Viale della Madonna dove sono ubicate altre opere dello stesso scultore.

San Giovanni Rotondo: il paese della Fede

San Giovanni Rotondo è un comune pugliese, in provincia di Foggia, ubicato sul promontorio del Gargano. È uno dei centri più importanti d’Italia per la religione cristiana cattolica, in quanto ha ospitato in vita San Pio da Pietralcina e ne ospita tutt’ora le spoglie.

Si tratta dunque di un luogo di pellegrinaggio per eccellenza, dove la necessità di avvicinamento al sacro si sposa benissimo con la possibilità di esplorare un luogo colmo di storia, architettura ma anche di folklore locale e tradizione artigianale, soprattutto gastronomica.
Il pellegrinaggio presso San Giovanni Rotondo è comunque un’esperienza che tutti i credenti dovrebbero fare una volta nella vita, per poter osservare i luoghi più importanti e cari che hanno visto crescere, soprattutto spiritualmente, il frate cappuccino Pio, nato a Pietralcina nel 1887 e morto nel 1968, poi proclamato Santo da Papa Giovanni Paolo II nel 2002.

Seguite il nostro percorso riguardo al comune di San Giovanni Rotondo, una totale immersione nella storia della città, nell’odore di santità che si respira in ogni suo vicolo e nelle tradizioni locali sempre colme di grande intensità.

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